Abandonad toda esperanza

domingo, 23 de noviembre de 2014

RIP: Mike Nichols (1931-2014)


El pasado miércoles nos dejaba uno de los directores más populares del Hollywood de las últimas décadas; un realizador que además podía presumir de ser una de las únicas doce personas que han sido galardonadas con los cuatro premios más prestigiosos del mundo del espectáculo (Oscar, Emmy, Grammy y Tony). Nos referimos a Mike Nichols, que fallecía a la edad de 83 años de un ataque al corazón.


Mike Nichols (1931-2014)


Nichols debutó en el cine en 1966 por la puerta grande: adaptando la obra teatral de Edward Albee ¿Quién teme a Virginia Woolf? con un casting encabezado por la pareja formada por Richard Burton y Elizabeth Taylor. Su camino hacia la gloria no había hecho más que comenzar, pues apenas un año después lograba con El graduado una de sus películas más emblemáticas; un proyecto que se saldó con un gran éxito de crítica y de público, siete nominaciones a los Oscar, incluyendo las de mejor película y mejores interpretaciones para sus tres protagonistas -siete candidaturas de las que solo fructificaría una: precisamente para Nichols como mejor director del año-, y el estatus actual de ser una de las películas más míticas del cine norteamericano del último medio siglo.


Katharine Ross y Dustin Hoffman, pareja en El graduado


La década de los 70 arrancó con otros dos trabajos relevantes por parte de Nichols: la sátira antibélica Trampa 22, según el libro homónimo de Joseph Heller y protagonizada por un espectacular reparto; y la coyuntural Conocimiento carnal, que protagonizaron un cuarteto de excepción: Jack Nicholson, Candice Bergen, Ann-Margret y Art Garfunkel. Este último, que junto con su compañero Paul Simon aportó las emblemáticas canciones de El graduado, se convirtió de la mano de Nichols en uno de sus actores recurrentes, pues también intervino en la citada Trampa 22.


Jack Nicholson colaboró por vez primera con Nichols en Conocimiento carnal


Tras El día del delfín y Dos pillos y una herencia, esta última protagonizada por la pareja formada por Warren Beatty y Jack Nicholson (ambos amigos en la vida real y colaboradores habituales en el cine), la filmografía de Nichols durante los años 80 está integrada por Silkwood, Se acabó el pastel, Desventuras de una recluta inocente y Armas de mujer. En las dos primeras contó con Meryl Streep, respectivamente en compañía de Kurt Russell y Jack Nicholson (este último otro actor fetiche del realizador). En cuanto a Armas de mujer, fue uno de los grandes éxitos de finales de aquella década, con varias nominaciones a los Oscar y un trío protagonista de relumbrón: Melanie Griffith, Harrison Ford y Sigourney Weaver.


Griffith, Ford y Weaver: el inolvidable trío protagonista de Armas de mujer


Nichols repetiría precisamente con Ford, como hizo con otros actores a lo largo de su carrera y tras hacer lo propio con Meryl Streep en Postales desde el filo, en A propósito de Henry. A este film le siguieron la decepcionante Lobo (de nuevo con Nicholson, esta vez acompañado por Michelle Pfeiffer), la inofensiva Una jaula de grillos (con el malogrado Robin Williams) y la mucho más interesante Primary Colors, comedia de contenido político en la que John Travolta y Emma Thompson interpretaban a unos sosias de Bill y Hillary Clinton, por aquel entonces presidente y primera dama de los Estados Unidos.


John Travolta encarnó a un trasunto del presidente Clinton en Primary Colors


Tras la comedia ¿De qué planeta vienes?, que pasó mucho más desapercibida de lo habitual tratándose de un realizador tan exitoso como Nichols, este ofreció a lo largo de la primera década del siglo XXI dos de sus mejores trabajos: Closer y La guerra de Charlie Wilson. El primero es un film sobre las relaciones sentimentales en la sociedad contemporánea actual, que contó con cuatro actores tan populares como Julia Roberts, Jude Law, Natalie Portman y Clive Owen (estos dos últimos nominados al Oscar por su labor). Por su parte, La guerra de Charlie Wilson es un film de temática política protagonizado por Tom Hanks y el recientemente fallecido Philip Seymour Hoffman que, a la postre, se ha acabado convirtiendo en la última película de su autor.


Los oscarizados Hanks y Hoffman, juntos en la última película dirigida por Nichols


Michael Igor Peschkowsky, llamado Mike Nichols, nació en 6 de noviembre de 1931 en Berlín (Alemania), y falleció en 19 de noviembre de 2014. Tenía por tanto 83 años. Descanse en paz.

sábado, 22 de noviembre de 2014

Las recomendaciones del sábado



Cómic: 
ESTACIÓN 16
Hermann & Yves H.
(ECC, 2014)

En la Rusia de finales del siglo XX, en una estación situada al norte del Círculo Polar Ártico, una patrulla fronteriza recibe una señal de socorro proveniente de otra estación abandonada; un escuadrón acude a la llamada, y lo que sus integrantes descubren allí pondrá en peligro su cordura... Hermann, figura imprescindible del cómic europeo y autor de clásicos contemporáneos como Comanche o el popular Jeremiah, nos ofrece ahora -con la complicidad habitual de su hijo Yves- un relato de suspense que mezcla elementos de géneros como el bélico y el fantástico para, de paso, reflexionar acerca de los peligros de la energía nuclear. Una obra de aroma clásico de lectura más que recomendable.



Libro:
EN BUSCA DE BOLÍVAR
William Ospina
(Debate, 2014)

Fue una de las figuras más destacadas de la emancipación del continente americano frente al Imperio español, fundó la Gran Colombia y contribuyó de manera decisiva a la independencia de lo que hoy son Bolivia, Colombia, Ecuador, Panamá, Perú y Venezuela... Se recupera ahora para el mercado español esta semblanza del venezolano Simón Bolívar por parte del escritor colombiano autor de la llamada "Trilogía de la Conquista" (integrada por las novelas Ursúa, El País de la Canela y La serpiente sin ojos); un ensayo de sumo interés para los aficionados a la Historia.


(De: El Periódico de Villena, 21-XI-2014).

viernes, 21 de noviembre de 2014

Libros con dibujos


No es la primera vez que hablamos de obras literarias en ediciones ilustradas. Y desde luego, tampoco es la primera vez que hablamos del Drácula de Bram Stoker (que ya comentamos con motivo de la edición ilustrada por Jae Lee o la anotada por Leslie S. Klinger); pero hoy le toca el turno a la reciente edición con ilustraciones de Fernando Vicente.

De este nuevo Drácula, y también de El libro de la jungla de Kipling y Bartleby el escribiente de Melville (ambas con dibujos de Józef Wilkon y Stéphane Poulin, respectivamente), hablamos en la columna de Abandonad toda esperanza de hoy:




 El conde transilvano, visto por Fernando Vicente

jueves, 20 de noviembre de 2014

Nueva colección: Antología de El Papus


[Nota de prensa]


Nueva colección de ECC: Antología poética de El Papus


Nos complace mucho anunciaros el nacimiento de una nueva colección de ECC. Se trata de Antología poética de El Papus, destinada a recuperar las mejores historietas de una revista mítica de los tiempos de la Transición española, una publicación que forma parte de la historia editorial, humorística y política de España. Nos referimos, claro está, a El Papus: Revista satírica y neurasténica, que se publicó semanalmente entre 1973 y 1986 y que llegó a vender 250.000 ejemplares por semana.




El Papus acumuló una cantidad récord de expedientes administrativos, juicios de faltas (hasta 157 tan solo en sus cinco primeros años de vida), secuestros, suspensiones e incluso juicios militares y amenazas de la extrema derecha en la España de los años 70 y 80, además de pasar a la historia por ser objetivo de un atentado con paquete bomba en su redacción en el año 1977, agresión en la que murió una persona y otras 17 resultaron heridas. Sin duda, era una publicación polémica que levantaba ampollas en todos los sectores. Humor gráfico para adultos en los años previos e inmediatamente posteriores a la muerte de Franco, en tiempos en que la libertad de prensa era apenas una quimera. Sin embargo, lo más increíble es comprobar cómo muchas de las historias publicadas y de los temas tratados en las páginas de El Papus parecen tan de actualidad que bien podrían haberse escrito en nuestros días.

Inauguraremos esta colección con la publicación del volumen Sor Angustias de la Cruz, que recopilará las historietas de este personaje, uno de los más míticos de la revista, creado por Ja, uno de sus autores más irreverentes, y publicado entre 1977 y 1979. En Sor Angustias de la Cruz, Ja activa su discurso contra la Iglesia Católica y, más concretamente, contra las monjas, rompiendo con acidez la imagen de benevolencia que tienen en la sociedad. Estas historias tienen el "honor" de acumular la mayor cantidad de juicios, apelaciones y condenas contra la revista (80 en total) y estuvieron a punto de llevar a su autor a la cárcel en más de una ocasión, acusado, entre otras cosas, de "escarnio de la religión católica".




Este primer volumen, Antología poética de El Papus: Sor Angustias de la Cruz saldrá a la venta con nuestras novedades de enero de 2015, concretamente el próximo día 31 de diciembre, a un precio de 9,95 euros. Y a partir de ahí, la colección se irá engrosando con un nuevo volumen cada tres meses, con la idea de recopilar el material de El Papus por autores y por temas. De hecho, ya estamos en disposición de anunciaros el título del segundo volumen: El Papus y la censura, un tema sobre el que sin duda hay mucho que decir, en un libro que incluirá material adicional sobre los diversos juicios, secuestros de la revista y anónimos amenazantes que se llegaron a recibir en su redacción.

La colección Antología poética de El Papus estará dirigida por Antoni Guiral, y nace con la idea de estar arropada por actividades paralelas y acciones diversas que iremos anunciando a medida que se vayan publicando los diversos libros. En cuanto a esta primera entrega, Sor Angustias de la Cruz, está vinculada a una exposición que actualmente se encuentra activa en Bilbao (enmarcada dentro del evento Zentsura At!) y que más adelante se irá exhibiendo en diversos puntos del país, y a la que se sumará alguna sesión de firmas con Ja, su singular e inimitable autor, en fechas por confirmar.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

RIP: Ken Takakura (1931-2014)


El pasado 10 de noviembre nos dejaba el actor japonés de rostro más reconocible para el espectador occidental desde la desaparición del gran Toshiro Mifune. Nos referimos a Ken Takakura, intérprete que aunque participó en más de doscientos títulos será recordado entre nosotros por dos o tres filmes particularmente emblemáticos.


Ken Takakura (1931-2014)


Takakura debutó en el cine en 1956 con la película Denkô ryûsei karate uchi, pero no sería hasta 1970 cuando su intervención en el film bélico de Robert Aldrich Comando en el mar de China lo convertiría en un rostro popular en occidente. Tanto es así que llegó a ser calificado como "el Clint Eastwood japonés", mucho antes de que se utilizara una etiqueta parecida recurriendo al protagonista de Harry el Sucio para promocionar al actor y director Takeshi Kitano.


Su primer papel en Hollywood fue en Comando en el mar de China


Poco después, y tras protagonizar la adaptación en imagen real del celebrado manga Golgo 13, Ken Takakura -cuyo nombre auténtico era Goichi Oda- participaría en la que podría ser su mejor película, Yakuza, a las órdenes de Sydney Pollack y formando una pareja inolvidable con una estrella internacional de gran altura: el mismísimo Robert Mitchum.


Junto a Robert Mitchum en la espléndida Yakuza


Curiosamente, cuando una década más tarde Hollywood decidió realizar una suerte de homenaje o remake encubierto del policíaco de Pollack, volvieron a contar con el propio Takakura, esta vez como honorable y riguroso agente de la ley encargado de dar la réplica al policía corrupto interpretado por Michael Douglas. Nos referimos, claro, a Black Rain, film si no espléndido sí al menos reivindicable de la mano de Ridley Scott. Posterioremente, Takakura seguiría trabajando en la industria del cine nipón hasta el año 2012; de este período destaca el film Quian li zou dan qi, dirigido por el prestigioso Zhang Yimou e inédito en nuestro país.


La relación entre los policías encarnados por Douglas y él es lo mejor de Black Rain


Goichi Oda, llamado Ken Takakura, nació en 19 de febrero de 1931 en Kita-Kyushu, Japón, y falleció en 10 de noviembre de 2014 en Tokio, Japón. Tenía por tanto 83 años. Descanse en paz.

martes, 18 de noviembre de 2014

Guillermo Roz, XVI Premio Fernando Quiñones


[Nota de prensa]


Guillermo Roz, ganador del XVI Premio Unicaja de Novela "Fernando Quiñones"

La novela Malemort el impotente, del escritor Guillermo Roz, es la obra ganadora del XVI Premio Unicaja de Novela "Fernando Quiñones" y está premiada con 20.000 euros

La novela será publicada por Alianza Editorial en marzo de 2015


Guillermo Roz


Guillermo Roz ha resultado elegido ganador del XVI Premio Unicaja de Novela "Fernando Quiñones", con la obra Malemort el impotente, según el anuncio del fallo hecho público hoy por el jurado del Premio, convocado por la Fundación Unicaja, que lleva el nombre del reconocido escritor gaditano, y que se da a conocer coincidiendo con el aniversario de su fallecimiento.

Creado en 1999 como fruto de la colaboración entre la Fundación Unicaja y Alianza Editorial para conmemorar la figura del escritor gaditano Fernando Quiñones, el premio Unicaja de Novela Fernando Quiñones reafirma el compromiso de una de las editoriales de mayor prestigio del panorama cultural español con la literatura de creación y la promoción de autores en lengua castellana. Está dotado con 20.000 euros, en concepto de anticipo de derechos de autor, y la publicación de la novela por parte de Alianza Editorial a lo largo del mes de marzo del próximo año.


Retrato de Fernando Quiñones


En la presente edición se ha registrado una significativa participación tanto a nivel nacional como internacional, con un total de 157 novelas presentadas. Se han recibido obras procedentes de toda la geografía española, y de países como Argentina, México, Chile, Colombia, Ecuador, Francia, Suiza o Reino Unido, entre otros. El jurado ha estado compuesto por Nadia Consolani (viuda de Fernando Quiñones); por el escritor y ganador de la anterior edición del Premio, Xavier B. Fernández; por los escritores Antonio Rodríguez Almodóvar y Carmen Posadas, y por la directora editorial de Alianza Editorial, Valeria Ciompi.

Malemort el impotente es, según la calificación del jurado, que la ha votado como ganadora por unanimidad, una novela que destaca por "su potente estilo literario, al servicio de la atractiva recreación de un hecho histórico, como fue el asentamiento de una colonia francesa en Argentina, así como la creación de un personaje singular, que ha de batirse contra la mala fama y conducir la acción por los más insospechados caminos de la ficción y de la Historia".




Malemort el impotente

Año 1914, un pueblo del sur de la provincia de Buenos Aires. Una niña relata la vida de su padre para desentrañar el enigma: ¿cómo un hombre conocido como el Impotente pudo tener descendencia? Desde su Francia natal, su padre, Malemort, decidirá marcharse a "hacer las américas", escapando de su sino en la aventura de un barco de colonos. Como en un juego de muñecas rusas, en Malemort el impotente cabe una novela histórica, una novela negra y una novela romántica, pero ante todo, es una historia sobre el amor propio.


El autor

Guillermo Roz nació en Buenos Aires en 1973. Se graduó en Letras en la Universidad Nacional de La Plata.

Ha publicado Avestruces por la noche. Dos Nouvelles (2009); La vida me engañó (2007); Les ruego que me odien (2013), con la cual ganó el I Premio de Narrativa Francisco Ayala; en 2012, Tendríamos que haber venido solos (Alianza Editorial), por la cual fue distinguido como Nuevo Talento Fnac.

lunes, 17 de noviembre de 2014

La Liga de la Justicia de América Alternativa




El epígrafe que encabeza esta nota hace referencia a que los dos títulos que comentamos hoy, más o menos protagonizados ambos por la Liga de la Justicia de América, están englobados dentro de la línea "Elseworlds" de DC Comics; una colección que, como se explica en la contracubierta de cada entrega, "explora un atrayente concepto: ¿qué habría ocurrido con los héroes DC si hubieran vivido en otras épocas, en otros mundos, inmersos en unas circunstancias diferentes?". A continuación, se añade: "Bajo esta premisa, los mejores autores de la industria del cómic desarrollan historias independientes y autoconclusivas que trasladan a Batman, Superman y el resto de personajes DC a escenarios tan novedosos como sorprendentes".




Esta colección, titulada aquí "Otros mundos", ya nos ha dejado de manos de ECC Ediciones varios títulos protagonizados por Batman, como Gotham a luz de gas, La maldición que cayó sobre Gotham, Gotham Noir, Nueve vidas o Batman / Houdini: El Taller del Diablo; también un par dedicados al último hijo de Krypton -Superman: La guerra de los mundos y El hijo de Superman-; o Liga de la Justicia de América: El clavo, este último obra del veterano Alan Davis y uno de los relatos alternativos más celebrados. Como sugeríamos antes, es precisamente la JLA -con todas las variantes que permita la creatividad de los autores- la protagonista de JLA: La Sociedad Secreta de Super-Héroes, miniserie de dos entregas publicada en el ya lejano 2000 que ahora recupera la editorial española en un solo volumen.




En esta ocasión, se trata de una mirada alternativa a la JLA concebida por uno de los autores de cómics más importantes del último cuarto de siglo: Howard Chaykin. Un autor este que ha brillado particularmente en creaciones propias como el muy polémico (al menos en su día) Black Kiss o su célebre American Flagg!, pero que también ha demostrado sobradamente su talento a la hora de encargarse de escribir las aventuras de personajes ajenos, caso del cazavampiros de la Marvel Blade o los personajes de fantasía heroica creados por Fritz Leiber Fafhrd y el Ratonero Gris.




En esta ocasión, y al igual que ocurriera con el ya citado El hijo de Superman, Chaykin se alía con su colega David Tischman, autor de Red Herring al que conoció durante su labor como guionista televisivo y al que le une desde entonces una gran amistad, para elaborar un relato donde la JLA tal y como la conocemos no existe. En su lugar nos encontramos con una sociedad secreta de metahumanos que responde al nombre de La Orden Críptica, y que defiende la paz y la justicia actuando como una logia masónica, en secreto, autoerigiéndose sus miembros en jueces y verdugos a la hora de enviar a los criminales a la Zona Fantasma.




De esta forma, y como suele ocurrir con las historias de "Otros Mundos", uno de los principales atractivos de la oferta es detectar los elementos que provienen del Universo DC convencional, al mismo tiempo que comparar las versiones tradicionales con las nuevas encarnaciones de personajes y temas conocidos con anterioridad. Así, el lector se encuentra aquí con una JLA formada por Superman, Wonder Woman, Flash, Green Lantern, Plastic Man, Hawkgirl, Átomo y Metamorfo, a los que pronto se unirá un nuevo miembro... Por otra parte, si se echa de menos a Batman es porque aquí su alter ego civil, Bruce Wayne, ejerce de agente del FBI que sospecha de la existencia de una conspiración que hace desaparecer a los criminales antes de que la Policía caiga sobre ellos. Así, el personaje creado por Bob Kane empezará una investigación que le llevará a cruzarse en el camino de una avispada periodista que responde al nombre de Lois Lane...




Más allá de estas comparaciones, y de la casi inevitable presencia de alguna que otra escena de batallas superheroicas, uno de los principales atractivos de esta JLA en versión Chaykin (y Tischman, no lo olvidemos) es la lectura política y moral que puede hacerse del relato, algo muy habitual en la obra del autor de City of Tomorrow!; por lo demás, la obra cuenta con un ajustado Mike McKone (WildC.A.T.S.) a los lápices y el siempre funcional Jimmy Palmiotti (Two-Step) en el entintado. El resultado de la colaboración de todos ellos proporciona un buen rato de agradable lectura que no renuncia a la reflexión posterior, y que prueba una vez más el talento de un autor indispensable como Howard Chaykin.




Menos interesante nos parece, aunque no sea una obra desdeñable, otro relato de "Elseworlds" protagonizado por el supergrupo más popular del Universo DC... o, al menos, de unos sosias con apariencia de animales antropomórficos. Y esto es así porque lo que nos ofrecía allá por el año 2002 el veterano guionista Roy Thomas en JLA: La isla del Dr. Moreau es, como su título indica, una versión en clave superheroica de la célebre novela homónima de H. G. Wells, escritor conocido también por otros títulos fundamentales de la literatura popular de género fantástico como La máquina del tiempo, El hombre invisible o la novela que el propino Thomas adaptara al universo del Hombre de Acero en la citada Superman: La guerra de los mundos.




Como la novela de Wells, la adaptación escrita por el guionista de Conan el mercenario y dibujada por Steve Pugh (Animal Man) arranca con un náufrago que tras el hundimiento del barco donde viajaba acaba en una isla remota; allí se encontrará con un científico, el doctor Moreau del título, que vive exiliado de Londres y que se dedica a realizar experimentos genéticos con animales a los que dota de cualidades casi humanas y de poderes sorprendentes. Por supuesto, son estas criaturas las que forman parte de esa JLA sui generis que protagoniza una obra que tiene precisamente en su carácter de pastiche libérrimo su mayor baza a la hora de conquistar al lector.




Esto se debe a que, lejos de limitarse a un único universo de ficción preconcebido, el veterano guionista que se convirtió en el sucesor inmediato de Stan Lee al frente del Universo Marvel antes de regresar a DC Comics mezcla conceptos provenientes de la realidad y la ficción, recurriendo a un personaje histórico de alcance casi mítico: Jack el Destripador. Este misterioso asesino en serie, que sin duda pasará también a la historia del noveno arte gracias al From Hell de Alan Moore y Eddie Campbell, ya es un viejo conocido de los lectores de "Otros Mundos": no en vano se enfrentó al Hombre Murciélago en
Gotham a luz de gas, uno de los títulos más populares de la colección.




No obstante, si en aquella obra de Mike Mignola se recurría a una explicación más o menos verosímil de su verdadera identidad, en el libreto escrito por Thomas se opta por relacionarlo directamente con el doctor Moreau de Wells... y con otro clásico literario, un célebre cuento de Edgar Allan Poe que no mencionaremos aquí para que aquellos que lo hayan leído no adivinen la identidad del homicida múltiple.




En resumidas cuentas: esta nueva visita al universo creativo de H. G. Wells del gran Roy Thomas -que, desde luego, a estas alturas no tiene que demostrar nada a nadie- se salda con el resultado de ser un cómic de lectura entretenida pero poco más; en cambio, la versión alternativa de la JLA por parte de Chaykin y compañía viene a ser una nueva prueba palpable del talento de un autor indispensable, y cuya JLA: La Sociedad Secreta de Super-Héroes pasa a formar parte desde ya de nuestro particular Top 3 de "Elseworlds" junto a las ya citadas El clavo y El hijo de Superman... esta última, precisamente, escrita también por Chaykin & Tischman. Por algo será.


Título: JLA: La Sociedad Secreta de Super-héroes
Autores: Howard Chaykin & David Tischman (guion) / Mike McKone (dibujo)

Editorial: ECC
Fecha de edición: julio de 2014
104 pp. (color) - 9,95 €

Título: JLA: La isla del Dr. Moreau
Autores: Roy Thomas (guion) / Steven Pugh (dibujo)

Editorial: ECC
Fecha de edición: junio de 2014
72 pp. (color) - 6,95 €

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